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ガーボン逮捕される。ep.6

中洲の大洋

長い長い一日も、次の日の朝を迎えて。
葬儀社の1番狭い部屋。たぶんとりあえず安置しておく部屋みたいなところで、葬儀社さんに手配してもらった住職さんにお経をあげてもらい葬儀を終える。
参列は私と刑事さん、早朝にもかかわらず駆けつけてくれた兄の同級生夫妻のみ。
この時は正味30分くらいしか寝てないのですが、意識ははっきりしていて、まさか。。。兄の葬式がこんな形で行われている現実を受け止めきれない自分を感じているだけでした。
葬儀が終わるとすぐに葬祭場へ。
結局、準備が整わず、遺影もない火葬になりました。

手続きを済ませて、2時間ほどの待ち時間。
割り当てられた個室を利用して、刑事さんに“取り調べ”的な話をしていました。
兄は。。。23年前に初めて捕まってから、これまでに6回の逮捕歴があったそうです。
4回がクスリ。1回が傷害、1回が詐欺。
全く知らない兄貴の歴史に驚くばかりの私。
もちろん実刑もあったらしいが、いずれも模範囚として刑期よりもかなり早く出ていたとのこと。
本人が望まなければ家族にも連絡はいかないそうなのだ。
基本的に行方不明になった時には音信不通になっていたので、連絡もとれないことが普通になっていた兄貴。
1度だけ捜索願を警察に母が出したことがあったが、その時はおなじ市内に住む友人の家に居候していたというギャグみたいな結果で、警察から「こんなことで捜索願を出さないように」とこっぴどく怒られたせいで、それから兄貴が行方知れずになっても、ただ待っているというスタンスを家族はとっていた。
それがこんな事態になっていたなんて。
早いうちに気がついていれば、今回の結果も防げたのだろうか。
ただ母は兄貴の逮捕歴を知っていたかも知れない。かなり昔に「警察のお世話になっているかも知れない」というようなことを私に嘆いたことがことがあったが、私は「そんなことする度胸もなかろう」と鼻で笑っていた。
“逮捕とかされたら家にも連絡が来るだろう”と母を説得していたが。
その母も数年前に他界。最後まで兄貴に会いたがっていたそうだが、結局、来ると思っていた母の葬式にも来なかった。
いや、来られなかった。。。が正解かも知れない。
なにせ、細かいことになると一切、刑事さんは教えてくれない。どうしようもないもどかしさばかり。

火葬を終えて、骨は私1人で拾った。真っ赤に焼けた兄貴の骨。
吹き出る汗もぬぐわず、拾うことに集中したつもりが。。。骨をみると、自然と涙が溢れた。
大人になってからは仲良く出来なかったが、1人だけの兄貴。
子どもの頃は私はコバンザメのように兄貴にくっついていた。
私が剣道を始めたのも。。。野球チームに入ったのも。。。中学でパソコンに興味をもったのも。。。高校でラグビー部に入ったのも。。。すべて先に兄貴がやっていたことについていった結果だった。
いや、なんにしろ、“兄貴に勝つ”ことだけが私の目標だった。
兄貴に負けることが一番嫌だった。
そんな。。。がむしゃらに向かってくるわがままな弟が嫌で、兄貴は逃げたのかも知れない。
大人になって疎遠になったのは全て、兄貴のせいだと思っていたけど、私の方に原因もあったのかもしれない。
そんな想いが。。。ふつふつと。。。あふれて、涙が止まらなくなっていた。
兄貴に泣かされたのは高校の時、最後に大喧嘩した時以来。
それまで兄貴の暴力に必死に耐えているだけの私だったが、その時はじめて、兄貴をいとも簡単に投げ飛ばして、自分でもびっくりして泣いたんだった。その時感じた“兄貴の軽さ”は今でも鮮明に覚えている。
それ以来、口げんかは絶えなかったが、暴力はお互いしなくなった。

なかなか泣けないなと思っていたけれど、最後の収骨する時に泣くなんて。
感情って制御できないものですね。

骨壺に入った兄貴を持ったまま、一旦家に戻ることも許されず、再度警察署へ。
そう。まだ私は逮捕されたままの身だった。
向かう車の中で「このまま、貴方の言うことが本当だったら、たぶん不起訴になるでしょう。でも、もう少しお付き合いください」と丁寧に説明されていたので、幾分の安心感はあったものの。
どっと疲れが出たのか、全身が筋肉痛のような痛みを感じていました。
警察署の階段を登る時、信じられないくらいに足が重くて。。。痛かった。

つづく。

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